20 jaar geleden passeerden we deze regio in sneltreinvaart, maar deze keer was de wijnstreek één van de belangrijkste reisdoelen.  We verbleven de eerste 5 nachten van onze reis in Stellenbosch. Van hieruit bezochten we Kaapstad (daarover lees je meer in deze post) en uiteraard werd het Kaapse Wijnland uitgebreid verkend.

Stellenbosch

Stellenbosch is een gezellig universiteitsstadje en het centrum van de wijnregio. Witte, Kaapse huizen, eeuwenoude bomen, gezellige restaurants en caféetjes maken Stellenbosch tot de perfecte plaats om een paar dagen je tent op te slaan. 

In het verleden woedde er drie keer een grote brand waardoor grote delen van de stad werden verwoest.  Veel gebouwen werden echter herbouwd in de oorspronkelijke stijl.

Dsc01313

Hotels in Stellenbosch

Wij verbleven in Wedgeview Country House & Spa. Het hotel ligt net buiten het centrum van Stellenbosch, midden in de wijnvelden. De kamers zijn gigantisch groot, prachtig gedecoreerd en de bedden slapen zalig. De badkamers zijn pareltjes met 2 regendouches, een gigantische badkuip en kamerbrede spiegels.  Voor families met kinderen zijn er connecting rooms. De uitbaters van het hotel zijn, net als enkele medewerkers, Nederlanders. In de prachtig aangelegde tuin vind je een zwembad met comfortabele ligbedden waar je kan bekomen van je zoveelste wijndegustatie. Het ontbijt bestaat uit een uitgebreid buffet en je omelet, French toast of full English Breakfast maken ze à la minute voor je klaar.  Ook tijdens de lunch kan je hier terecht maar voor het diner moet je vooraf reserveren.

 

Wedgeview Sky 2
Wedgeview Room With A View
Wedgeview (2)
Wedgeview (3)
Wedgeview (4)

Wij arriveerden ’s avonds heel laat in het hotel en werden verwelkomd met een heerlijke kaas- en charcuterieschotel en versgebakken brood.  Net wat we nodig hadden na zo’n lange reis.  Echt een adresje om te onthouden.

Wedgeview (1)

Verblijf je liever in een groter hotel dan is Asara Wine Estate een absolute aanrader. Mijn schoonvader verbleef er onlangs en was dolenthousiast. Hier kan je wel elke avond terecht voor het diner en dat is absoluut een voordeel.  Hoewel Zuid-Afrika een veilige vakantiebestemming is, is het namelijk toch niet zo verstandig om in het donker te rijden. 

Restaurants in Stellenbosch

Aangezien wij nooit op voorhand wisten hoe laat we in het hotel zouden zijn, konden we geen diner reserveren.  We waren dan ook genoodzaakt om het buiten de deur te zoeken.  Gelukkig ontdekten we schuin tegenover het hotel Restaurant Skilpadvlei.   Het hotel dankt zijn naam aan de gigantische kolonie schildpadden die hier in de 19de eeuw huisde.   Tegenwoordig is het een wine estate en olijfboomgaard.  Ze verhuren cottages met 1, 2 en 3 slaapkamers en in de B&B verhuren ze ook nog 3 kamers.  Het bijbehorende restaurant is heel gemoedelijk en serveert een eerlijke en lekkere keuken.  Skildpadvlei is de laatste jaren dan ook uitgegroeid tot één van de populairste kindvriendelijke bestemmingen. De ribbetjes zijn hier een absolute aanrader en onze kinderen dromen nu nog van de bananenmilkshake. 

 

Skilpadvlei (1)
Skilpadvlei (2)

In het centrum van Stellenbosch zijn er tal van restaurants, maar de meeste zijn vrij lawaaierig.   Als je zin hebt in een lekkere hamburger, moet je bij Hudsons, The Burgerjoint zijn.   Ze hebben een uitgebreide kaart en als je je zin dan nog niet kan vinden, stel je gewoon je eigen hamburger samen.

Hudsons Stellenbosch (4)
Hudsons Stellenbosch (3)
Hudsons Stellenbosch (1)

’s Middags moet je absoluut een keer deelnemen aan een boerebraai, een Zuid-Afrikaanse BBQ. Wij deden dat bij Wine Estate Middelvlei.  Het water loopt me nog in de mond als ik denk aan de braaibroodjies (brood, gebakken op de BBQ) met huisgemaakt paté en de pompoenfrietjes van Ouma Annie.  Voor de kinderen is er een aangepast menu en na het eten mogen ze hun eigen marshmallows maken.  Bij mooi weer zit je heerlijk buiten aan houten picknicktafels. Rode parasols zorgen voor de nodige schaduw. De kinderen rennen rond in de tuin, knuffelen de honden of spelen in de zandbak.  Middelvlei is een adres waar iedereen blij van wordt.

Middelvlei (4)
Middelvlei (3)
Middelvlei (2)
Middelvlei (1)

Wat kan je doen in Stellenbosch?

Stadswandeling

Bij het toeristenbureau aan Market Street kan je de brochure ‘Stellenbosch on Foot’ halen.  Daarin vind je een route langs alle bezienswaardigheden.

Enkele belangrijke bezienswaardigheden zijn:

  • Oom Samie se Winkel: deze ouderwetse dorpswinkel zit al sinds 1904 in dit prachtig gerestaureerde Victoriaanse gebouw. De eerste eigenaar heette, juist ja, Samie. De winkel verkoopt allerlei prularia. Neem zeker een zakje biltong mee. De Zuid-Afrikanen zijn dol op dit gedroogde vlees.
  • Het Burgher House uit 1797
  • Het VOC Kruithuis werd in 1777 gebouwd door de VOC en is nu een klein krijgsmuseum
  • Dorpstreet is de hoofdstraat (waar ook Oom Samie se Winkel ligt). De huizen hebben prachtige gevels en de weg is omzoomd door oude eiken.
  • Village museum: het museum bestaat uit 4 gerestaureerde huizen. In het oudste huis zie je hoe de vroege kolonisten leefden. In één van de andere huizen zie je hoe de rijke ‘burghers’ in de helft van de 19de eeuw leefden.
  • Slavenhuisjes: gebouwd in 1834 voor de huisbedienden.
Oom Samie Se Winkel
Stellenbosch Slavenhuisjes

Segway

Een geweldige uitstap voor jong en oud: met een segway door de wijnvelden rijden. Onze kinderen droomden er al jaren van om met een segway te rijden. De afgelopen 2 jaar speurde ik voor de vakantie het internet af om te kijken of we zoiets konden regelen. Het probleem was dat de kids steeds te jong of te licht waren (want welke Europese 10-jarige weegt 45 kg?).  Deze keer hadden we echter geluk. Bij Spier Wine Estate bieden ze verschillende rondritten aan en voor de kortste tour (1 uur) moest je maar 10 jaar zijn.  Uiteraard moest je ook weer 45 kg wegen. Onze jongste zoon is 10, maar weegt lang geen 45 kg. Ik informeerde dus bij de organisatie of dat echt een must was. Gelukkig bleek dat geen probleem. Hij moest voor vertrek even laten zien of hij handig genoeg was en dat was uiteraard geen punt.  Oma had iets meer oefening nodig voor we op pad konden.

Segway (2)
Segway (1)

We gingen met een gids de wijnvelden in, stopten op een paar fotogenieke plaatsen en passeerden een kippenboerderij. Hier weten ze nog wat ‘vrije uitloop’ wil zeggen.

Spier Kippen (1)
Spier Kippen (2)

Dus of je nu met of zonder kinderen op reis bent, een ritje met een segway is een aanrader.

Spier Wine Estate maakt trouwens een heerlijk wijntje dat je kan proeven in de degustatieruimte. Voor kinderen hebben ze een druivensapdegustatie. Jong geleerd is oud gedaan!

Op het domein bevindt zich ook een luxe hotel, een goed restaurant en een leuke shop. Je kan er een picknick bestellen of het roofvogelasiel bezoeken. Paardenliefhebbers kunnen het domein te paard verkennen. 

Wijndegustaties

Als je in deze regio bent, is een wijndegustatie uiteraard een must.  In Zuid-Afrika zijn wijnproducenten geen châteaux, maar Wine Estates. Bij de meeste wijnhuizen maak je best vooraf een afspraak.  De estates waar je een afspraak maakt voor een rondleiding, rekenen vaak niets aan voor de degustaties. Er zijn echter ook veel estates waar je zonder afspraak terecht kan. Daar moet je vaak wel betalen voor de proeverij (vb Groot Constantia in Kaapstad). Hou er rekening mee dat veel Estates op zondag gesloten zijn.

Mijn man drinkt thuis al jaren De Toren, dus wij regelden daar een rondleiding. Het moet gezegd, die was fantastisch. Na 2 uur door de wijnvelden, langs het productieproces waren we bijna klaar om zelf een estate te starten? Aan het einde mocht er uiteraard geproefd worden en het werd weer bevestigd, ze maken hier echte juweeltjes. 

In dit filmpje krijg je een korte impressie van het pletten van de druiven.

De Toren Wine Estate (2)
De Toren Wine Estate (1)
De Toren Wine Estate (3)
De Toren Wine Estate (4)

Hieronder nog een aantal estates waar je terecht kan voor degustaties:

  • Waterford Wine Estate (hier kan je ook chocolade proeven)
  • Glenelly Wine Estate
  • Kanonkop

Als je met kinderen reist en toch wijn wil degusteren, kan ik je één van deze estates aanbevelen:

  • Peter Falke (de man van de sokken). Hier kan je ook tot 19u terecht terwijl de meeste andere estates om 16 of 17u sluiten.
  • Warwick: super rondleiding en mogelijkheid om te picknicken
  • Saxenburg: hier zitten ook wilde dieren en bovendien hebben ze een terras met gratis WIFI. Drop je kids met de Ipad op het terras terwijl jij van een wijntje geniet.
  • Tokara: topwijn en kindvriendelijke ontvangst

Ben je de wijn een beetje beu? Dan is een bezoek aan Van Ryn’s Brandewijn een goed alternatief. Hier maken ze sinds 1845 brandewijn/brandy. Tijdens de rondleiding kom je alles te weten over het productieproces en uiteraard is er ook een proeverij. Ze combineren de brandewijn-proeverij hier met handgemaakte Belgische chocolade en Braziliaanse koffie.  Je kan hier ook zien hoe ze houten vaten maken.

 

Van Ryn Brandewyn

Perfecte planning

Geen idee hoe je dat op voorhand allemaal moet plannen?  Dan bezorg ik je hier een voorbeeld van een perfect geplande dag in Stellenbosch:

  • 10.30u Spier Wine Estate voor een Segway tour.  Als je een vroege vogel bent, kan je iets vroeger gaan en alvast een wijntje degusteren.  ’t Is altijd wel ergens aperitieftijd. Bovendien sta je dan ook iets relaxter op de segway.
  • 12.30u Middelvlei Wine Estate voor de Boerebraai.  Heerlijk lunchen met alweer een lekker glaasje.
  • 15u De Toren voor een fantastische rondleiding met aansluitend, guess what, een wijntje
  • Op’t gemak terug naar je hotel om wat te relaxen en je klaar te maken voor een heerlijk diner, met een glaasje om de dag door te spoelen.

Stellenbosch is niet groot. Om je een idee te geven: alle estates die we bezochten lagen in een straal van max 10 km rond ons hotel.

Franschhoek

Ongeveer 30 km voorbij Stellenbosch, kom je in Franschhoek. Eind 17de eeuw wees de VOC deze prachtige vallei toe aan enkele Franse hugenotenfamilies. Deze Franse roots zijn nog steeds merkbaar in namen als Haute Cabrière en Malherbe. Ook in de restaurants merk je de Franse invloed. Hier serveren ze typisch provençaalse gerechten en escargots.

 

Franschhoek (1)

Kuier door het gezellige stadje, snuffel in de leuke winkeltjes rond en pik een terrasje mee.  In het centrum, aan Huguenot Road, kan je tickets boeken voor de Franschhoek Wine Tram. Deze tram maakt een rondrit door de wijngaarden  en stop regelmatig voor een degustatie. 

Franschhoek (2)

Wil je liever op eigen houtje wat estates bezoeken, dan kan ik de volgende aanraden:

  • Boschendal: historisch landgoed met meerdere restaurants en een museum. Hier kan je ook een picknickmand regelen.
  • Haut Cabrière: één van de beste Zuid-Afrikaanse wijnen. 
  • Leopard’s Leap: heel leuk voor kinderen
  • Babylonstoren: heeft ook een geweldig hotel en restaurant

 

Zuid Afrikaanse Quote

Wij kochten in één van de leuke souvenirwinkeltjes dit hilarische Zuid-Afrikaanse bord.

Paarl

Kan je geen genoeg krijgen van deze regio, dan kan je ook nog naar Paarl. Vlakbij de hoofdstraat vind je Wijnhuis Laborie waar ze Vonkelwijn (Zuid-Afrikaanse champagne) produceren.

De wijngaarden in Paarl zijn goed voor 20% van de totale Zuid-Afrikaanse wijnproductie. Je kan hier de Paarlwijnroute volgen. De meeste estates langs deze route kan je zonder afspraak bezoeken.  Als je een bepaald wijnhuis op je verlanglijstje hebt staan, check je best even hun website voor je vertrek.

Enkele toppers uit deze regio zijn:

  • Nederburg: bekend om zijn jaarlijkse wijnveiling
  • Fairview: de geiten die hier rondlopen, kunnen de toren beklimmen via een wenteltrap. Ze verkopen hier ook heerlijke geitenkaas.
  • Rupert & Rothschild Vignerons: een samenwerking met de Franse Rotschilds staat garant voor topwijnen.

Na deze overdosis aan alcohol, staat er een flinke rit van ongeveer 450 km op het programma. De volgende stop is Oudtshoorn, de struisvogelstad. Daarover volgt meer in de volgende blogpost.

Wil je nog wat meer algemene info over een reis naar Zuid-Afrika? Lees dan deze post. En ook hier vind je heel wat tips. In de volgende posts lees je meer over mijn vorige reizen door Zuid-Afrika:

Zuid-Afrika deel 1

Zuid-Afrika deel 2

Zuid-Afrika deel 3

Het gezelligste hotel van Mosselbaai

Wil je voor je reis nog wat lezen over Zuid-Afrikaanse wijnen?  Dan zijn dit enkele aanraders:

Stellenbosch