20 jaar geleden gingen mijn man en ik op huwelijksreis naar Zuid-Afrika. We waren meteen gecharmeerd door dit prachtige, veelzijdige land. De Kaap bezochten we toen in een sneltempo en we wisten toen al dat we hier zeker wilden terugkeren met onze toekomstige kinderen. 2 april was het eindelijk zover en vlogen we naar Kaapstad. Onze kinderen en mijn ouders vergezelden ons. Hieronder bezorg ik jullie wat handige informatie en tips om een reis naar Zuid-Afrika voor te bereiden.

Planning

Aangezien onze vakantiedagen, zoals bij de meesten onder jullie, beperkt zijn, is een goede planning belangrijk. Denk dus op voorhand goed na wat je wil zien en stippel de optimale route uit.  Als je geen idee hebt hoe je daar aan moet beginnen, mag je mij altijd contacteren via info@worldwidewendy.be

Wij wilden dit keer de Kaap bezoeken en planden volgende route:

  • 5 overnachtingen in Stellenbosch.  Van hieruit konden we zowel Kaapstad als de wijnregio bezoeken. Kaapstad is een geweldige stad, maar het is er groot en druk.  Wij houden ervan om 's avonds de rust op te zoeken, vandaar dat we voor Stellenbosch kozen. De verplaatsing van Kaapstad naar Stellenbosch neemt een half uur in beslag. 
  • 2 overnachtingen in Oudtshoorn. Oudtshoorn ligt ongeveer 450 km ten Oosten van Kaapstad. Deze regio is veel droger en is vooral bekend om zijn struisvogelkwekerijen.  Op 2 dagen kan je de belangrijkste bezienswaardigheden hier makkelijk zien.
  • 3 overnachtingen in Knysna. Nog 125 km verder naar het Oosten liggen de sjiekere kuststeden van Zuid-Afrika. Plaatsjes als Knysna, Wilderness en Plettenberg staan vol prachtige villa's. Bovendien kweken ze in Knysna heerlijke oesters in de prachtige lagune.
Zuid-Afrika oesters

Vliegen

Wil je het binnenland verkennen, dan vlieg je best naar Johannesburg. Als je naar de Kaap wil, vlieg je naar Kaapstad. Wij kozen voor KLM. Zij vliegen zeer regelmatig op beide luchthavens.  Ook Emirates is een goede optie. Je bent dan iets langer onderweg omdat je een overstap maakt in Dubai. Als je tijd genoeg hebt, kan je hier eventueel zonder meerkost 1 of meerdere nachten blijven voor een kort bezoek.  (Lees hier meer over Dubai).

De meeste maatschappijen vliegen 's nachts. KLM vliegt op de heenweg echter overdag. De vlucht naar Kaapstad duurt 11 uur. Dat is heel wat, maar het grote voordeel van Afrika is dat je bijna geen tijdverschil hebt. Zuid-Afrika heeft in de winter slechts 1 uur tijdverschil met België/Nederland en in de zomer helemaal geen. 

Zie je er tegenop om zo lang in economy class te zitten, maar is business class wat veel van het goede, dan heeft KLM een goede tussenoplossing. Boek je tickets op tijd en betaal een beetje extra voor plaatsen in Economy Comfort. Wij boeken onze tickets ongeveer 10 maanden op voorhand en betaalden 110 euro extra voor deze stoelen. Je hebt dan ongeveer 10 cm extra beenruimte en je stoel kan 18 cm naar achteren ipv de normale 9 cm. Bovendien kan je bij deze stoelen ook je GSM/IPad opladen. Op de heenweg boekten wij stoelen aan de nooduitgang en daar betaalden we 80 euro extra voor.

De service bij KLM is trouwens echt top! Tijdens de heenreis hebben wij leuk gebabbeld met stewardess Lisenka. Zij liet ons zelfs even kijken waar de het cabinepersoneel slaapt tijdens hun verplichte 'horizontale rust' tijdens lange vluchten. Tijdens de terugvlucht (van 12 op 13 april), was mijn man jarig. Klokslag 12u stond de stewardess naast ons om hem te feliciteren en ons een glaasje champagne aan te bieden. Zo was het toch nog een beetje feest. Ze stelde nog voor om het hele vliegtuig te laten zingen, maar daar hebben we voor bedankt. :-)

Klm Lisenka

Reizen met kinderen

Als je met kinderen naar Zuid-Afrika reist, heb je wat extra werk. Je hebt namelijk een meertalig afschrift van de geboorteakte nodig. Zonder dit document kom je Zuid-Afrika echt niet binnen. Je kan dit document op het gemeentehuis aanvragen.

Autorijden in Zuid-Afrika

De wegen in Zuid-Afrika zijn uitstekend. In België kunnen ze hier nog iets van leren. In de buurt van grote steden kennen ze uiteraard ook files, maar verder is het overal rustig op de weg. Even opletten, want ze rijden hier links. De eerste dagen hadden onze ruitenwissers heel wat te lijden omdat de hendels voor richtingaanwijzers en ruitenwissers uiteraard ook andersom staan.

Overdag rijden is veilig, maar vermijd het om in het donker op pad te gaan (zeker als je de weg niet kent). Er lopen regelmatig voetgangers en fietsers, zonder verlichting, op de weg en je wil in het donker echt niet verloren rijden. Wij misten een afslag en reden recht een township in. Niet fijn!

Zuid-Afrika township

Respecteer de maximum snelheid want ook in Zuid-Afrika kennen ze flitspalen.

Geniet onderweg van de soms hilarische verkeersborden.

Verkeersbord Zuid Afrika

Nee, geen plaats voor obscure activiteiten, maar gewoon een parking langs de snelweg.

En dit is geen school voor de plaatselijke prostituees, maar een school voor hoger onderwijs.

Verkeersbord Zuid Afrika 2

Eten en drinken in Zuid-Afrika

In Zuid-Afrika kan je heerlijk eten voor weinig geld. Wij aten elke dag met 6 personen voor minder dan 100 euro. Er zijn heel sjieke gelegenheden, maar de meeste plaatsen zijn ook prima geschikt voor kinderen. Heel wat Zuid-Afrikaanse restaurants staan in de Top 100 beste restaurants ter wereld.

In Oudtshoorn moet je zeker een keer struisvogel proberen en in de buurt van Knysna eet je de lekkerste oesters en andere schaaldieren. Momenteel is Paternoster the place to be als het over trendy food gaat. Als je tijd hebt, moet je dus zeker een keer die kant op. Verder eet je de zaligste stoofpotjes en spoel je alles door met heerlijke locale wijnen. Opgelet: in sommige restaurants moet je je eigen wijn meebrengen.

Zuid-Afrika Food

Tickets boeken

Om zo weinig mogelijk tijd te verliezen, boek je een aantal uitstappen best op voorhand.  Dat doe je best op deze website.  Als je Robbeneiland wil zien, boek je je ticket best voor vertrek want de ferry zit meestal vol en aan de kassa staan lange wachtrijen. Ook voor de kabelbaan naar de top van de Tafelberg kan je vooraf tickets boeken.  Reserveer bij voorkeur een ticket voor de namiddag want in de voormiddag hangt er vaak mist op de top. Zelfs voor de hop on, hop off bus kan je alvast regelen, maar dat kan ook makkelijk ter plaatsen. Zij bieden trouwens ook duo tickets aan voor de bus en de kabelbaan.  Een ticket voor de kabelbaan is meestal enkele dagen geldig zodat je je bezoek in geval van mist kan uitstellen.

Zuid-Afrika Robbeneiland

Als je een wine estate wil bezoeken, boek je best rechtstreeks via de website van het betreffende wijnhuis. Sommige wijnhuizen rekenen een klein bedrag aan voor een degustatie. Wij bezochten de Toren, één van de beste Zuid-Afrikaanse wijnen. Boeken kan hier. Uiteraard kan je in plaatsjes als Stellenbosch, Paarl en Franschhoek ook tours boeken die je langs enkele wijnhuizen voeren. In Kaapstad zelf kan je Groot Constantia, het oudste wijnhuis van Zuid-Afrika, bezoeken.

Tax refund

Flink geshopt in Zuid-Afrika? Dan kan je op de luchthaven de tax terugkrijgen (14%).  Dat is mooi meegenomen.  Heb je meteen een startbudget voor je volgende trip :-).  Je moet de aangekochte goederen wel laten zien, dus stop ze in je handbagage.

Reisgidsen

Uiteraard heb je een goede reisgids nodig. Ik ben zelf hevige fan van de Capitool gidsen, maar hierbij bezorg ik je een overzicht van een aantal goede opties.

Reisorganisatie

Laat je je reis toch liever door een specialist samenstellen? Dan kan ik je Jambo Safari Club aanbevelen. Wij boekten al 2 keer een vakantie met hen en alles was tot in de puntjes verzorgd. Ik heb gekeken wat dezelfde reis zou kosten als ik alles zelf geboekt zou hebben en het prijsverschil was echt verwaarloosbaar.

Jambo zit in Amsterdam, maar ik heb alles telefonisch en per mail met hen geregeld. Als je naar Afrika reist, zijn zij de ideale partners. 

Zuid Afrika Tips & Tricks