Na een flinke dosis cultuur in Darmstadt en een tussenstop in het luxueuze Baden-Baden, zetten we onze roadtrip verder richting Zwitserland.

Gstaad

Onze eerste stop is Gstaad.  Dit mondaine Zwitserse bergdorp is vooral bekend als skioord, maar ook tijdens de zomer is het er een gezellige drukte.  Zet je op een terras om te genieten van de excentrieke voorbijgangers, Porche’s, Ferrari’s en Bentley’s.  Autoliefhebbers kunnen hier hun hart ophalen.  Hou je niet zo van bergwandelingen of skiën? Dan kan je hier ook naar hartenlust shoppen.  Vergeet je creditcard echter niet.

 

Gstaad

Logeren in Gstaad

Logeren in Gstaad, doe je in stijl en waar kan dat beter dan in het iconische Gstaad Palace.  Het hotel torent hoog boven het stadje uit.  Aan de buitenkant lijkt het een kasteel uit lang vervlogen tijden, maar binnen waan je je in een sjieke Zwitserse villa.  Prachtige houten plafonds en lambriseringen, rijkelijke stoffen en onvervalste charme.  Gstaad Palace hoort dan ook niet voor niets bij The Leading Hotels of the World.

 

Gstaad (1)
Gstaad (3)

Champéry

Het charmante bergdorp Champéry was de eindbestemming van onze reis omdat we werden uitgenodigd om een doop- en trouwfeest bij te wonen.

Champéry ligt aan de voet van de Dents du Midi en hoort bij het skigebied Les Crosets, onderdeel van Portes du Soleil. In totaal goed voor 580 km pistes.   Vanuit het dorp geniet je hier van spectaculaire vergezichten.

 

Champery (3)

Logeren in Champéry

Wij logeerden in Hotel Le Nord.  Aan de buitenkant stelt het niet zoveel voor, maar de recent vernieuwde kamers zijn prachtig.  Ze zijn heel eigentijds ingericht zonder de Zwitserse charme te verliezen. De bedden zijn van top kwaliteit, de badkamer is heel erg luxueus en in de familiekamer staat zelfs een gigantische jacuzzi.

Champery Le Nord (2)

Beneden in het restaurant serveren ze heerlijke locale gerechten en op het terras geniet je van een fantastisch uitzicht op les Dents du Midi.

Champery Le Nord (1)
Champery Le Nord (3)

Activiteiten in Champéry

  • Uiteraard biedt deze regio fantastische skimogelijkheden
  • In de zomer kan je hier prachtige bergwandelingen maken. De Galeries Defago voert je langs een pad dat uitgehakt is in de rotswand.  Niet voor watjes.
  • Mountainbikers kunnen hier hun hart ophalen.
  • Champéry Aventure Team Parc biedt sportieve activiteiten voor de hele familie. Er zijn verschillende parcours door het bos en de bergen. Zweef met een zipline door de boomtoppen of waan je Tarzan als je aan een liaan van boom naar boom vliegt.

 

Img 0588
Champery Bergwandeling

Montreux

Na een geweldig feest in Champéry, zetten we koers richting België.  Er was echter nog tijd om  tussenstop te maken in het mondaine Montreux, aan het Meer van Genève.  Het meer is grootendeels Zwitsers, maar de zuidoever is Frans. De Fransen noemen het trouwens Lac Léman.

Montreux (5)

Logeren in Montreux

Wij logeerden in het Royal Plaza Montreux & Spa.  Het hotel is prachtig gelegen, aan de rand van het meer. De presidentiële suite (die wij tegen een prijsje konden boeken), beslaat de volledige 8ste etage. Vanop het terras heb je een waanzinnig uitzicht over het meer van Genève.  Alles is prachtig verzorgd, maar de inrichting dateert uit de jaren 70.  De renovatie van de kamers is echter in volle gang.  Als je hier een overnachting boekt, vraag dan naar een kamer op de 2de verdieping.  Die zijn namelijk al heringericht.

 

Montreux (4)
Montreux (53)

Als ik nog eens in Montreux ben, boek ik een kamer in Montreux Palace.

Montreux (62)

Wat te doen in Montreux?

  • Je kan heerlijk wandelen over de boulevard langs het meer van Genève. Er zijn tal van restaurants en terrasjes en je geniet overal van een magnifiek uitzicht.

 

Montreux (9)
Montreux (17)
  • Montreux heeft een bruisend nachtleven en je kan hier terecht in het oudste Casino van Zwitserland.

Het casino brandde in 1971 af toen er tijdens een concert van Frank Zappa and the Mothers of Invention een vuurpijl in het plafond werd geschoten.  Ian Gillan van Deep Purple zag de rook vanuit zijn hotelkamer en haalde daar zijn inspiratie voor het nummer ‘Smoke on the water’.

Heb jij net als ik nooit begrepen wat ze hier zingen, dan moet je nu nog maar eens luisteren.

  • In het centrum van de stad, aan de Place du Marché staat een markthal uit 1890.  
Montreux Markthal
  • Achter de markthal staat een standbeeld van Freddy Mercury, de zanger van Queen.  Montreux was zijn 2de thuis en de groep had hier zelfs een eigen opnamestudio (die je ook kan bezoeken)
Montreux (58)
  • Montreux is vooral bekend om zijn muziekfestivals. Hou de kalender in de gaten en tracht de stad tijdens één van deze festivals te bezoeken. 
Montreux Jazzfestival
  • Maak een boottocht over het meer.  De boten zelf zijn meer dan 100 jaar oud en prachtig ingericht. Ze stoppen aan alle belangrijke plaatsen langs het meer, dus het is de perfecte manier om andere stadjes rond het meer te verkennen. 
Montreux (30)
Montreux (36)
  • Maak de 2 uitgestippelde stadswandelingen (met of zonder gids). De ene wandeling voert je langs het oude centrum en de andere brengt je terug naar de Belle Epoque.  Beide wandelingen duren ongeveer 1.5 uur.
  • Château Chillon ligt op een rots aan de oever van het meer.   Het is, met meer dan 350.000 bezoekers per jaar, het meest bezochte historisch gebouw van Zwitserland. Van de 12de tot de 16ste eeuw werd het bewoond door de graaf van Savoye en het was een zeer winstgevend tolstation.  Het mooiste uitzicht op het kasteel heb je vanop het water.  De boottochten varen dan ook allemaal voorbij het kasteel.

 

Montreux (18)

In Montreux valt er dus heel wat te beleven.  Hoewel het een mondaine stad is, heb ik toch het gevoel dat het een beetje vergane glorie is.   Ben jij al in Montreux of één van de andere steden rond het meer van Genève geweest? Laat ons hieronder weten wat je er van vond.

Het was trouwens mijn eerste bezoek aan Zwitserland in de zomer. Het leek mij vooraf helemaal niets (Zwitserland en Oostenrijk doen me alleen aan bergen, sneeuw en skiën denken), maar ik moet toegeven dat het een leuke trip was. Alleen autorijden in de bergen vind ik vreselijk. Ik voel mij constant een beetje misselijk.  Heb jij nog goede tips om dat te vermijden? 

Roadtrip Zwitserland
Two Traveling Texans
Faraway Files - Untold Morsels